Départ du DG de l’Equipe, Cyril Linette

La rumeur bruissait depuis une semaine. Cyril Linette quitte donc le groupe L’Equipe. La nouvelle a été officialisée par un mail interne de Marie-Odile Amaury, la Pdg du groupe éponyme : «Je souhaite vous informer du départ de Cyril Linette de son poste de directeur général de l’Equipe à compter du 26 mars 2018», écrit-elle en le remerciant «de ces trois années à nos côtés» et en soulignant que «sous son impulsion (…) L’Equipe s’est transformée, en unifiant ses supports autour d’une seule marque, en développant sa puissance numérique et télévisuelle tout en renouvelant avec succès son offre papier».

Cyril Linette pourrait rejoindre le PMU afin d’y occuper les mêmes fonctions, comme l’a révélé Paris-Turf mercredi 14 mars. Il travaillerait avec Bertrand Méheut, ancien de Canal+ comme lui, qui serait président non-exécutif. L’information n’est pas officialisée mais plusieurs collaborateurs du PMU m’ont confirmé que le nom de Cyril Linette «tournait depuis plusieurs semaines». En début d’année, le DG de l’Equipe s’était retrouvé confronté à une grève des journalistes du quotidien sportif suite à l’annonce de la suppression de 25 postes.

En fait, cela fait plusieurs mois que Cyril Linette aurait évoqué à certains de ses proches la possibilité d’un départ. Directeur général du groupe l’Equipe, il souhaitait avoir également le contrôle de la régie publicitaire, revenue dans le giron du groupe Amaury le 1er mai 2017. Nommé président dans un premier temps, sa tâche se serait compliquée avec l’arrivée, en juin 2017 de Kevin Beharrats, nommé directeur général de la régie et venu du groupe NRJ. Le rapport entre les deux hommes m’a été qualifié de «tendu» et «conflictuel» par leurs collaborateurs.

Président de la régie, puis désavoué

C’est excédée par cette situation que Marie-Odile Amaury a, fin 2017, nommé sa fille Aurore, par ailleurs directrice juridique du groupe Amaury, présidente de la régie Amaury Média, à la place de Cyril Linette. De quoi désavouer ouvertement le DG de l’Equipe, et conforter Kevin Benharrats. Celui-ci est maintenant considéré en interne comme le nouvel homme fort du groupe. L’opportunité du PMU aurait ainsi accéléré le départ de Cyril Linette.

La fuite de Paris Turf annonçant l’éventuelle arrivée du DG de l’Equipe au PMU aurait mis Marie-Odile Amaury dans une colère noire. C’est elle qui va devoir trouver le nouveau capitaine du journal. En attendant, c’est le DRH, Jean-Louis Pelé, qui dirige les 700 salariés de toutes les rédactions, journal, web, chaîne télé. Une prise de fonction juste avant deux échéances importantes : la Coupe du monde de football en juin et un déménagement de tout le groupe prévu à l’automne.