La NBA lance sa ligue Junior en France

San Antonio Spurs, L.A. Lakers, Dallas Mevericks… les clubs de la prestigieuse NBA ont maintenant leurs représentants à Paris, et… ils sont au collège. Le championnat nord-américain de basket-ball a lancé mardi 21 mars la Ligue Junior NBA, une compétition qui verra s’affronter 30 collèges parisiens, comme autant de franchises de la ligue pro. Chaque équipe, mixte, est parrainée et associée à un club NBA. Elle pourra même jouer avec le maillot de l’équipe dans ce championnat réservé aux 11 et 12 ans, et disputé du 2 mai au 20 juin.

A Paris, la Ligue pro américaine s’est associée avec la Fédération française de basket-ball (FFBB) et l’Union nationale du sport scolaire (UNSS). Les intérêts du trio se rejoignent sur un objectif : initier les enfants au sport et, en passant, leur mettre dans les mains un ballon de basket le plus tôt possible. Outre les franchises NBA, les 30 équipes de collèges sont également associées avec 30 clubs de basket-ball de Paris.

Des sponsors possibles

«La Jr NBA est un programme éducatif international, explique Benjamin Morel, directeur général de NBA Europe. Il peut aussi être un levier pour développer des contenus intéressants pour les professeurs, de la géographie par exemple». Plus d’une trentaine de Ligues Jr NBA existent déjà en Europe. Après Paris, Lyon aura aussi la sienne en France. «Ce programme nécessite un peu de moyens si nous voulons le développer au niveau national, reconnaît Benjamin Morel. Il faudra aller chercher des sponsors». En Espagne, les huit Ligues qui existent sont soutenues par Danone.