Le tennis de demain se joue au Next Gen.

Jeux de lumières et musique électro, à Milan le Next Gen bouscule les traditions du tennis. Cette compétition est la finale des Masters pour les jeunes. Elle rassemble les huit meilleurs joueurs mondiaux de moins de 21 ans et l’ATP en a fait son laboratoire d’innovations. Le tournoi bouscule les règles : set de quatre jeux gagnants et tie-break à trois points, point décisif à égalité, pas de let, un temps limité à 25 secondes pour servir, suppression des juges de lignes au profit d’un système automatique.

«L’an passé, la première édition a été couronnée de succès, indique Geoffroy Bourbon, vice-président de l’ATP en charge du commercial et du sponsoring. D’une part, la compétition a trouvé sa légitimité sportive. Le vainqueur 2017, le Coréen Chung Hyeon, a joué une demi-finale de l’Australian Open et Karen Khachanov, présent aussi l’an passé, vient de remporter le Rolex Paris Masters.»

Autre sujet de satisfaction pour l’ATP, l’affluence : 30.000 spectateurs ont assisté à la première édition du Next Gen en 2017 avec un taux de remplissage de 87%. «A la télé, les audiences étaient du niveau d’un tournoi ATP 500, poursuit Geoffroy Bourbon. Douze millions de personnes dans le monde ont regardé au moins une partie de match en direct : 8,5 millions sur une chaîne “classique” et 3,5 millions via l’OTT.» Un taux très élevé pour cette technique de réception. Là encore, l’ATP souhaitait innover grâce à une diffusion du tournoi sur Prime Vidéo, le service de programmes audiovisuels d’Amazon.

De nouveaux partenaires

L’objectif du Next Gen est également de conquérir un public plus jeune. Justement l’âge moyen du téléspectateur de l’édition 2017 a dix ans de moins que celui du tennis traditionnel selon les études menées par l’ATP : environ 39 ans contre 49.

Aujourd’hui, certaines expérimentations réalisées lors de la première édition du Next Gen donnent des résultats concrets. C’est le cas, pour les règles avec la prochaine généralisation dans les tournois ATP du Shot Clock, c’est-à-dire la limitation à 25 secondes pour le service. Le No-Let, quand la balle touche le filet, devrait également arriver en compétition. «Avec ce types de règles, les durées des matchs se situent entre 1h10 et 2h00, un bon format pour les télés,» assure le dirigeant de l’ATP.

Ces nouveautés ont également permis à l’ATP de séduire de nouveaux partenaires. «Le Next Gen a attiré des marques comme Red Bull dont il s’agit de la première expérience dans le tennis, se félicite Geoffroy Bourbon. Il y a aussi Amazon et Tag Heuer qui a été séduit par ce positionnement avant-gardiste.» La marque horlogère du groupe LVMH s’est rapidement mise à l’heure des Next Gen.

©️ SportBusiness.Club. Novembre 2018


Les partenaires de Next Gen ATP Finals 2018

  • Platinium Sponsor : Emirates.
  • Gold Partners : Dunlop, Tag Heuer, Lete.
  • Silver Partners : Lotto.
  • Bronze Partners : Kia.
  • Official Suppliers : Tecnifibre.
  • Media Partners : RTL 102,5, La Gazzetta dello Sport.

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