Le Marathon des Sables vend de l’expérience humaine

Plus qu’une course. Le Marathon des Sables, dont la 34e édition se disputera du 5 au 15 avril au Maroc, pourrait s’inspirer du slogan du FC Barcelone : «Mes que un club» («Plus qu’un club»). «Cette épreuve va au-delà de l’aventure et du dépassement de soi, affirme Patrick Bauer, le créateur du Marathon des Sables. Pour la plupart des concurrents c’est une expérience, une quête de sens, un travail personnel sur l’introspection

Deux-cent-cinquante kilomètres dans le désert sud-marocain en cinq étapes et en autonomie alimentaire, cela forge l’esprit et les mollets. Un millier de coureurs est tout de même au départ. Malgré tout l’édition 2019 ne sera pas un grand cru. «Je compte 160 britanniques de moins, en raison du Brexit, explique Patrick Bauer. Et quelques sponsors marocains ne sont pas revenus à cause de problèmes économiques.»

Le budget du Marathon des Sables s’en ressent : un peu plus de 3,5 millions d’euros soit un million de moins que l’an passé. Heureusement, 80% des recettes proviennent des inscriptions. L’épreuve, qui ne sera pas inscrite cette année à l’Ultra-Trail World Tour, parvient quand même à passer le cap grâce à son format si particulier et l’adhésion des concurrents.

Une image et un concept sur lesquels s’appuie Patrick Bauer pour séduire les partenaires. A un mois et demi du départ le patron de l’organisation ne désespère pas d’en attirer de nouveaux. Le ticket d’entrée s’élève à 50.000 euros. Il atteint 240.000 euros pour les marques les plus visibles sur cette épreuve mythique et, du coup, presque mystique.

© SportBusiness.Club. Février 2019


Les entreprises au départ du Marathon des Sables

Fini le stage commando ou le séminaire aux Canaries, le sport est la nouvelle tendance de l’incentive d’entreprise. Patrick Bauer, l’organisateur du Marathon des Sables, voit arriver dans sa course de plus en plus de sociétés engageant des groupes d’employés. «C’est pour cette raison que je créerai l’an prochain un classement corporate», confie-t-il. Le 5 avril prochain, quarante-quatre collaborateurs de Terres d’Aventure seront au Maroc au départ du Marathon des Sables. «Il y a une certaine logique car nous sommes nés dans le désert et nous y amenons encore beaucoup de clients, explique Eric Balian, directeur général du voyagiste. Nous avons en interne de bons sportifs et nos incentives, mais je ne parle même pas d’incentive dans ce cas, sont plutôt dans l’activité. Il n’y aura pas réellement de challenge sportif. Ce sera juste un moment pour se retrouver et se motiver ensemble. Généralement, les relations que l’on instaure dans ce type d’opération sont très fortes et elles perdurent.» (ajout du 22 février 2019)


Les partenaires du 34e Marathon des Sables

  • Sponsor officiel : Eaux Sidi Ali.
  • Partenaires médias : TV5 Monde, Trek TV.
  • Partenaires techniques : Spot, Volkswagen, Global+, Dari Couspate.
  • Partenaires institutionnels : Office national marocain du tourisme, Force armées royales du Maroc.
  • Agence de voyage officielle : Terres d’Aventure.

 

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