Sky pédale vers d’autres cieux

Cyclisme

Sponsoring. L’année 2019 sera celle des changements pour les équipes cyclistes professionnelles. Ce mardi 19 mars, les britanniques de Sky, première formation mondiale, ont officialisé la vente de leur structure à Ineos, un groupe chimique de Grande-Bretagne. «Sky et 21st Century Fox ont convenu de la vente de la Team Sky à Ineos, indique un communiqué. Ineos deviendra l’unique propriétaire de Tour Racing Limited (holding de l’équipe) à compter du 1er mai (…) et poursuivra le financement de l’équipe actuelle (…). Le lancement de l’équipe Ineos aura lieu lors du Tour de Yorkshire, le 2 mai.»

En décembre 2018, l’opérateur de télévision Sky, racheté la même année par l’américain Comcast, avait annoncé son intention d’arrêter son sponsoring dans le cyclisme initié en 2010. L’actuelle équipe Sky compte dans ses rangs Christopher Froome vainqueur du Tour de France 2013, 2015, 2016 et 2017, et Geraint Thomas qui a remporté la Grande Boucle l’an passé.

Ineos est détenu par Sir Jim Ratcliffe dont la fortune a été estimée par le Sunday Times à 23,5 milliards d’euros. L’homme d’affaire de 65 ans, partisan du Brexit, serait le plus riche du Royaume-Unis. Anobli par la Reine en juin 2018 et récemment installé à Monaco, il détient 60% du groupe pétrochimique qu’il a créé et emploie 18.500 personnes.

Total remplacerait Direct Energie

Jim Ratcliffe est déjà engagé dans le sport via le financement d’un bateau pour la Coupe de l’America 2021, un projet baptisé Ineos Team UK dans lequel il aurait déjà investi plus de 100 millions d’euros. Il est aussi propriétaire du club de football de Lausanne en Suisse et aurait des vues sur le club anglais de Chelsea.

En France, c’est l’équipe Direct Energie qui pourrait également changer de partenaire principal. Selon le quotidien L’Equipe, la structure de Jean-René Bernaudeau passerait sous les couleurs de Total d’ici Paris-Roubaix, le 14 avril prochain. Le groupe pétrolier français a racheté le fournisseur d’énergie en 2018 et ferait donc ses premiers tours de roue dans le cyclisme. Total, qui se désengage peu à peu des sports mécaniques, est notamment devenu partenaire titre de la Coupe d’Afrique des Nations de football.

L’histoire est un peu différente de Team Sky qui change de propriétaire. Direct Energie est aujourd’hui seulement sponsor principal de l’équipe Vendée Cyclisme controlée par Jean-René Bernaudeau. L’arrivée de Total permettrait à la structure de changer de dimension. En disposant d’un budget plus important elle serait candidate dès l’année prochaine au statut World Tour : l’équipe évolue aujourd’hui à l’échelon inférieur, en Continental et n’est pas automatiquement invitée aux plus grandes épreuves comme le Tour de France.

© SportBusiness.Club. mars 2019

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