L’UTMB ne verra pas les sommets cette année

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Arche d'arrivée de l'UTMB à Chamonix

C’est avec le Mont-Blanc derrière elle que Catherine Poletti, présidente et co-fondatrice de la course, a annoncé la nouvelle dans une vidéo : « Cette année, l’UTMB (Ultra-Trail du Mont-Blanc) ne pourra pas avoir lieu ! » La course, sommet mondial du trail, devait se disputer du 24 au 31 août 2020. La crise sanitaire du coronavirus a eu raison des organisateurs qui attendaient encore 10.000 participants et 100.000 spectateurs. Cette décision, inédite, a été prise après consultation de la commission médicale de l’épreuve, “la plus responsable pour préserver la santé et la sécurité de tous les participants”, et une “concertation avec les coureurs, les collectivités locales, et les partenaires”, indique un communiqué de l’épreuve.

« Le trail c’est aller à la rencontre de l’autre, c’est prendre le temps de discuter à un ravitaillement, c’est la liberté de mouvement, explique Catherine Poletti. Nous avons bien sûr envisagé un événement adapté aux consignes sanitaires, avec des départs par vagues, des jauges extrêmes réduites, le respect de distanciations physiques sur les ravitaillements. Dans ces conditions, l’UTMB ne serait pas celui que nous connaissons et surtout celui que chaque participant souhaite pouvoir vivre ». La dirigeante assure qu’il y aura «une édition 2021, 22 et 23» et a garanti une place aux coureurs inscrits en 2020. Ils bénéficieront d’un remboursement de 55% des frais d’inscription.

«En montagne, nous sommes habitués à la notion de risque et d’engagement, insiste Catherine Poletti. Quand les conditions ne sont pas réunies, il est plus raisonnable de faire marche arrière et de rentrer à la maison. La prise de risque fait partie de notre culture, le renoncement aussi. Renoncer c’est faire preuve de courage ». La direction de l’UTMB confie que “l’annulation de l’événement est un réel risque financier pour l’organisation qui a déjà engagé de nombreuses dépenses dans différents secteurs”. Un événement dont l’objectif est de “mobiliser la communauté des trailers du monde entier (…) autour d’une cause commune” est en préparation.

© SportBusiness.Club Mai 2020

Les partenaires de l’UTMB Mont-Blanc 2020 : Columbia, Overstim’s, I-Run, Payot-Bertin Super U, Chamonix Mont-Blanc.