Paris dit adieu à ses “Europe” d’athlétisme

Ce devait être la fête de l’athlétisme à Paris, avec le retour des héros des Jeux olympiques de Tokyo*. Les championnats d’Europe qui devaient se tenir du 25 août au 30 août sur la nouvelle piste bleue du Stade Charlety, dans le Sud de Paris, sont définitivement annulés. La mauvaise nouvelle est tombée en tout début de soirée, jeudi 23 avril : une décision conjointe du comité d’organisation local (COL) de Paris 2020 et de la Fédération Française d’Athlétisme (FFA) qui s’étaient réunis pour un comité exécutif extraordinaire. C’est l’issue d’une semaine de discussions entre le le Comité d’organisation et European Athletics, la fédération européenne d’athlétisme.

Le dernier avis de la commission médicale de la FFA, rendu cette semaine, avait scellé le sort des championnats : il était négatif. Cette commission avait été diligentée afin “d’évaluer les risques pour les spectateurs et pour l’ensemble des accrédités si l’événement était maintenu”. Dès lors, il n’y avait plus d’alternative. «Dans le contexte d’une crise sanitaire inédite et alors que les risques liés à la pandémie sont encore loin d’être maîtrisés, qui plus est en marge de rassemblements avec du public, Paris Athlé 2020 et la FFA ont souhaité adopter une position responsable, explique un communiqué. Cette décision témoigne de la nécessité de faire passer la santé humaine et la lutte contre la propagation du virus avant toute autre considération.» Jeudi soir, au sein de la Fédération et du comité d’organisation, la déception était immense.

Une volonté de rebondir

Toutes les pistes pour sauver les championnats ont été explorées. «On avait pensé à changer le lieu d’hébergement des athlètes [programmé à la Cité Universitaire à côté du Stade Charlety], à limiter leur nombre pendant la compétition ou bien à vendre une place sur deux dans le stade,» a confié Jean Gracia, le président du comité d’organisation à L’Equipe. Par ailleurs, l’option d’un report en 2021 a été écarté. Un choix pris, d’une part en raison des «risques liés à la pandémie [qui] rendent en effet le calendrier 2021 des compétitions internationales plus qu’incertain,» et d’autre part, à cause de «l’incertitude [qui] concerne également la situation économique, en France comme à l’international, et son évolution dans les mois à venir.» La FFA se justifie encore car «à plus long terme, ce choix permet aussi de se tourner vers les Jeux Olympiques de Paris 2024, avec la volonté de rebondir.»

Les championnats d’Europe, terrassés par les conséquences de la crise sanitaire du coronavirus, avaient fait le choix de l’innovation pour ce type d’événement sportif : course populaire sur le même parcours que les élites, délocalisation d’épreuves pour sortir l’athlé du stade, festival populaire au Trocadéro où devaient se tenir les cérémonies de remise des médailles… Tous ces projets qui inspiraient Paris 2024 resteront dans les cartons. Le choix des organisateurs des championnats d’Europe d’annuler leur événement à quatre mois de l’échéance, et surtout les raisons mises en avant, vont certainement donner des sueurs froides à Amaury Sport Organisation qui a déjà décalé le Tour de France cycliste de juillet à fin août.

© SportBusiness.Club Avril 2020

(*) Les Jeux olympiques de Tokyo 2020 ont été reportés d’une année.


Quel était le budget de Paris Athlé 2020 ?

L’association Paris Athlé 2020, placée sous l’égide de la Fédération française d’athlétisme, prévoyait un budget situé entre 17 et 19 millions d’euros dont les principales ressources provenaient des subventions publiques : Ministère des sports, Agence Nationale du Sport pour 4,7 millions d’euros. La fédération européenne devait apporter 1,8 millions, la billetterie au moins 3,3 millions et le marketing avec des sponsors nationaux, 3 millions d’euros dont le rang le plus élevé était facturé environ 250.000 euros. Même si l’ensemble du budget n’avait pas encore été engagé, l’annulation des championnats va peser dans les comptes de la Fédération française d’athlétisme.

Les partenaires de Paris Athlé 2020

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Source : Européan Athlétics, Paris Athlé 2020. (*) Diffuseur en France. Mise à jour 18 décembre 2019