Quand le rugby s’invite dans l’espace

Sciences. L’ovalie s’est invitée dans l’ISS, la station spatiale internationale. Hiroshi Yamakawa, président de l’agence spatiale japonaise (Japan Aerospace Exploration Agency) a fait référence au passé de rugbyman de Akihiko Hoshide, spationaute japonais qui vient de rejoindre, avec le Français Thomas Pesquet, l’ISS, dans l’équipe Mission Alpha à bord d’un vol Space X.

« Vous êtes un exemple de courage pour tout le monde, a déclaré Hiroshi Yamakawa en direction de son compatriote. Vous défendez l’idée du travail en équipe, sur cette longue mission, et cela vient de votre expérience dans le rugby. L’ISS est le symbole de la coopération internationale dans le monde entier. (…) Continuez à marquer des essais dans le cadre de votre mission ».

Hiroshi Yamakawa, 53 ans, est un des deux astronautes présents dans la station spatiale. Il en est à son troisième voyage. La première fois, en 2008, il avait embarqué avec lui dans l’espace un ballon… de rugby. L’astronaute est aussi “ambassadeur spatial du relais de la flamme de Tokyo 2020”. Il vivra les Jeux olympiques japonais cet été à 400 kilomètres de la Terre.