La Chaîne L’Équipe met le braquet sur le sport virtuel

Cinq étapes, dix-neuf équipes et les cadors du peloton professionnels au départ, notamment les français Julian Alaphilippe et Romain Bardet mais aussi l’italien Vincenzo Nibali et le britannique Adam Yates… le Tour de Suisse qui débute mercredi 22 avril apparaît comme très séduisant. Mais il se disputera en virtuel avec des coureurs confinés à la maison et sur leur home-trainer connecté. Rebaptisé The Digital Swiss 5, l’épreuve originale sera diffusée par La Chaîne L’Equipe qui trouve ainsi une alternative aux rediffusions alors que le sport mondial est à l’arrêt à cause de l’épidémie du coronavirus.

«Nous avions les droits du vrai Tour de Suisse mais celui-ci a été annulé et les organisateurs sont revenus naturellement vers nous pour proposer ce format, raconte Jérôme Saporito, directeur du pôle TV de l’Equipe. Nous avons sauté sur le projet.» La chaîne retransmettra les cinq étapes virtuelles, de mercredi 22 à dimanche 26 avril à 17h10 : une heure sur une trentaine de kilomètres, les derniers de chaque étape réelle avec des paysages modélisés et des avatars pour représenter les cyclistes. Trente à quarante coureurs seront en course, un à trois par équipe, et ils pourront tourner selon les étapes.

«Un vrai effort physique»

La Chaîne L’Equipe assurera les commentaires des images de la compétition… comme en vrai. La journaliste Claire Bricogne sera aux micro assistée par Christophe Riblon comme consultant. Le duo sera physiquement sur le plateau. «Attention, ce n’est pas de l’e-sport, nous ne sommes pas Twitch, insiste Jérôme Saporito. Nous sommes une chaîne de sport et ici il y a un vrai effort physique. La dimension sportive est réelle, comme dans une vraie course.» Séduit par le projet, le patron de La Chaîne L’Equipe l’a également été par la qualité du plateau. «La liste des engagés est impressionnante,» assure-t-il.

Jérôme Saporito croit au format qu’il a apprécié il y a quelques semaines lors du Tour des Flandres virtuel. L’épreuve avait réuni plus de 600.000 téléspectateurs en Belgique. «Peut-être que ce concept peut perdurer après, mais ce ne sera pas avec les professionnels, estime-t-il. Ce sera un test.» Si le programme fonctionne, la chaîne pourrait regarder d’autres disciplines. Sans doute pas le football, «un jeu qui se dispute sur console,» pour le patron de la chaîne. Simon Fourcade lui aurait confié son envie de disputer un biathlon virtuel. Pourquoi pas sur un tapis de course à pied mais avec les skis. En revanche, pour le tir il faudra un grand appartement.

© SportBusiness.club Avril 2020

The Digital Swiss 5 sur La Chaîne L’Equipe de mercredi 22 à dimanche 26 avril à 17h10.


Les équipes engagées

  • Sunweb
  • Team Ineos
  • CCC Team
  • Groupama – FDJ
  • Rally Racing
  • Mitchelon – Scott
  • Total Direct Energie
  • Deceuninck – Quick Step
  • Movistar Team
  • Education First
  • Trek – Segafredo
  • Bahrain – Mc Laren
  • Jumbo – Visma
  • Israel Start-Up Nation
  • Bora -Hansgrohe
  • AG2R La Mondiale
  • NTT Pro Cycling
  • Lotto Soudal
  • Swiss Cycling

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