Le Tour de La Provence trouve sa route

Pas de maillot jaune pour Le Tour de La Provence mais une tunique bigarrée inspirée par l’oeuvre de Piet Mondrian. «C’est un clin d’oeil à Bernard Tapie, propriétaire de La Provence qui à la fin des années 82 avait créé l’équipe cycliste La Vie Claire et dont le maillot était déjà dans l’inspiration de Mondrian», explique Pierre-Maurice Courtade, nouveau directeur de cette épreuve dont le départ est donné ce jeudi 14 février des Saintes-Marie-de-la-Mer (arrivée dimanche à Avignon).

C’est la quatrième édition de cette course cycliste inscrite au calendrier international et lancée par le groupe La Provence via sa filiale destinée à organiser des événements sportifs. L’édition 2019, qui comportera quatre étapes en franchit justement une cette année en terme d’importance. «Nous accueillons vingt-deux équipes dont sept World Tour, c’est-à-dire parmi les meilleures du monde», se réjouit Pierre-Maurice Courtade.

Le budget de l’épreuve a lui aussi passé un cap : il s’élève à 1 million d’euros contre 780.000 l’an passé. Les deux tiers des ressources proviennent des collectivités et le solde est versé par les partenaires. «Le modèle économique n’est pas évident pour des épreuves “intermédiaires” comme la nôtre car nous devons aller chercher des partenaires nationaux, confie le directeur de la course. Le Tour de France est une formidable locomotive, mais nous ne pouvons pas faire un copier-coller. Ce serait une erreur. Nous sommes dans l’obligation d’apporter de l’innovation

De l’hospitalité au Castellet

Une des principales pistes est notamment de développer les recettes d’hospitalité. Cette année, l’arrivée d’une étape du Tour de La Provence sera jugée sur le circuit auto du Castellet. «Nous allons profiter des installations pour proposer des opérations de relations publiques aux entreprises,» indique Pierre-Maurice Courtade qui travaille déjà via sa société, PMC Consultant, avec le Grand Prix de France de F1.

«L’objectif est de transformer la route en un véritable stade, déclare le directeur de la course. Mais, nous sommes dans une année de transition.» Une édition pour mettre les choses en place. D’ailleurs, le maillot du leader, aux couleurs de Mondrian donc, n’affichera pas la marque d’un sponsor : l’espace a été offert à une association. Une centaine de journalistes couvrira ‘édition 2019 et verra les premières innovations du Tour de La Provence. L’épreuve bénéficiera d’une retransmission en direct sur La Chaîne L’Equipe qui a signé un accord de deux ans et prend en charge les coûts de production.

© SportBusiness.Club. Février 2019


Les principaux partenaires

  • Principal : Département des Bouches du Rhône.
  • Classement général (maillot Mondrian) : Association Premiers de cordée.
  • Classement par points (maillot noir à liserés blancs) : Kaporal
  • Classement de la montagne (blanc à motifs bleus) : La Méridionale.
  • Classement des jeunes (vert) : Crédit Agricole.
  • Autres partenaires privés : GSF, Domitys, Poli, Answer, Parc Spirou, Haribo, Olympic Location, Marie Blachère, Citroën.